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2002年 3月 3日

先日来メインのページで「Opera というブラウザがいい」という話をしているのだが,一般には,――特に Microsoft Internet Explorer(MSIE)と比較しての話なのだが―― まだネガティヴな評価もあるようだ。そこで今日は,そうした評価に対する僕なりの解消方法(納得のしかたを含めて)を述べてみようと思う。

まず第一に,有料であるという点である。MSIE はもちろん,かつては有償だった Netscape でさえも無償で配布されている今日,お金を払ってまでブラウザを買う気にならない,という意見がある。しかし,どうも誤解されているフシがあるのだが,Opera はお金を払ってレジスト(購入)しないといずれ起動しなくなるとか機能制限があるというものではない。未レジストでもいつまでも完全な状態で使用することができるのであって,ただ画面右上に広告が表示されるというだけなのだ。 現に僕は,これまでの 3カ月あまりレジストすることなく使い続けているし,これからも“無償で”(すなわちレジストせずに)使い続けようと考えている。

第二に,先ほどの第一点と関連するのだが,レジストしないと広告が表示されるという点がある。「広告が表示されるのは許せない」といわれてしまえばそれまでだが,よく考えていただきたい ――閲覧している頁にだって広告を表示しているところはある。むしろ広告のない頁のほうが少ないかもしれない。現に今ご覧になっている GeoCities の頁は,広告が表示されることを前提としている。そうだとすると,どうせ広告が窓の内側にあるのだったら窓枠内にあったってさして違いはないと考えるのは愚かだろうか。 これがコンピュータのデスクトップとか別の窓が開いてそこに広告が表示されるとなるとまた抵抗もあろうが,それから見ればかわいい(?)ものだ…。なお,広告の表示がほとんど通信の負担にならないことや,これによって閲覧者の個人情報が勝手に収集・利用されるものではないということについては,Opera のサイトに“説明”があるので参照されたい。

Opera の画面
クリックすると 500×441ピクセルで表示されます。

第三に,これも先述と関連するのだが,未レジストで広告が表示されるためツールボタン等の表示部分が狭く,さらには頁自体の表示領域も狭くなってしまうという点である。確かに,ツールボタン等のブラウザの外観を初期設定のまま(デフォルト)にしておくと,広告があるゆえに実際に頁を表示する領域が狭くなってしまう。しかし,右側の画像をご覧いただきたい。ここはユーザたる我々の一工夫のしどころである。

画面の設定を具体的に説明すると,“パーソナルバー”は表示せず,“ステータスバー”は上に,“ウィンドウバー”は下にそれぞれ表示している。また,メインバーのツールボタンはテキストを非表示にして,Opera のサイト内にて配布されている“Minimalist”の“24×24”のセットを使い,さらに同ボタンセットの設定ファイル(buttons_24x24.ini)を少し自分で書き換えている。 キャプチャーした実際のウィンドウのサイズは 800×741 ピクセルで,実際の頁表示領域が 788×565 ピクセルだから,MSIE や Netscape といった他のブラウザと比較してもさほど違わなくなった。上出来である(ちなみに僕は,コンピュータ自体の画面解像度は 1024×768 の XGA にしているが,ブラウザの窓のサイズは表示確認の意味もあって 800×700 程度にしてある。)。確かに,MSIE のようにダイヤログ・ボックスからツールボタンの配置替えができるのは便利かもしれないが,やり方と設定ファイルの仕組みさえ覚えてしまえばこちらはもっと多様なカスタマイズができるということだ。

人によってはいろいろと妥協すべき点があるかもしれないし,(ユーザが)「一工夫」などとは面倒に思われる向きもあるかもしれない。しかし冷静に考えていただきたい。オペレーティング・システムと密接に関連づけられているブラウザを用いたがゆえにうっかりウィルス感染等の被害に遭って再セットアップの憂き目を見るよりも,「一工夫」のほうがよほど楽しくて有意義に思えるのだが…。

結局のところ,我々にはこのような(デフォルトではない)選択肢もあるということだ。もちろん,こうした選択肢の存在を知ったうえでユーザがデフォルトの選択肢を選ぶこともまた可能だが,デフォルト以外の選択肢の存在すら知らないユーザがあまりにも多いということは,メディアの問題であるとはいえないだろうか。

余談だが,ウィルスに関する情報(メディアのそれ)に接するたびに疑問に思うのは,ウィルス対策としてなぜ「Internet Explorer 以外のブラウザを使う」と書かないのだろう,ということである。いちいち「修正ファイルをダウンロードして適用する」よりは,よほど簡便な方法だと思うのだが(笑)。


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